Royaume-Uni : l’option de l’énergie géothermique

L'énergie géothermique est une énergie locale, disponible dans tout le Royaume-Uni et qui peut fournir de l'électricité toute l'année
Royaume-Uni

L’énergie géothermique ne dépend pas des conditions météorologiques et peut fournir de l’énergie de base. Elle équilibrerait alors la production d’énergie plus intermittente à partir de sources renouvelables comme l’énergie solaire ou éolienne au Royaume-Uni.

 

Des technologies encore peu développées

Les technologies géothermiques répondent actuellement à moins de 0,3 % de la demande annuelle de chaleur du Royaume-Uni. Ainsi, elles n’utilisent qu’une petite partie de la ressource géothermique disponible estimée. Il est possible d’augmenter cette proportion de manière significative. Cette énergie pourrait contribuer à la réalisation des objectifs du Royaume-Uni en matière de consommation nette zéro.

Cependant, il existe un manque d’informations sur l’application de cette technologie au Royaume-Uni. La géothermie profonde n’est actuellement pas prise en compte dans le budget carbone du Royaume-Uni. En outre, le déploiement de cette technologie pourrait nécessiter un soutien gouvernemental à long terme. De fait, il est nécessaire de développer des projets de démonstration et développer l’industrie.

 

Un potentiel élevé au Royaume-Uni

Les ressources géothermiques sont généralement issues d’une géothermie peu profonde et profonde. Cela dépend des températures du système et des technologies utilisées pour extraire la chaleur. Les systèmes peu profonds nécessitent généralement des pompes à chaleur pour modifier la température obtenue à partir de la ressource géothermique. Dans les systèmes profonds, la ressource est à une température suffisamment élevée pour être utilisée directement pour le chauffage ou la production d’électricité.

Le Royaume-Uni a été étudié le potentiel de l’énergie géothermique à plusieurs reprises depuis les années 1970. Le gouvernement britannique a notamment financé un examen des ressources géothermiques. S’ils ont identifié des ressources géothermiques dans toutes les régions du pays, l’utilisation actuelle du Royaume-Uni est inférieure à celle d’autres pays européens qui disposent de ressources similaires.

Dans des pays comme l’Allemagne et la France, il a été démontré que l’énergie géothermique présente des avantages environnementaux, économiques et techniques. Il s’agit notamment d’une faible empreinte au sol et d’applications à différentes échelles. De plus, elle est caractérisée par de très faibles émissions de gaz à effet de serre et une disponibilité à long terme.

Des mesures sont attendues dans ce secteur

La loi ne reconnaît pas l’énergie géothermique comme une ressource naturelle au Royaume-Uni. Il n’existe actuellement aucun système réglementaire spécifique pour l’octroi de licences. De plus, le droit ne définit pas non plus la propriété et la gestion de la ressource. Les activités sont contrôlées dans le cadre des réglementations existantes élaborées pour l’exploration pétrolière. En outre, certains acteurs de ce secteur considèrent que les régulations actuelles sont inadéquates.

De plus, ils considèrent la configuration multi-agences pour la géothermie profonde comme un obstacle à son déploiement. Elle rend le processus d’approbation long et complexe. L’industrie voit la rationalisation du processus réglementaire comme une mesure importante. Cette mesure pourrait prendre la forme de l’attribution d’un organisme de réglementation unique et spécifique à la géothermie.

Les acteurs du marché s’accordent à dire qu’une “voie d’accès au marché” est nécessaire au développement du secteur géothermique au Royaume-Uni. Par ailleurs, le gouvernement pourrait pousser pour la mise en place d’un tel cadre commercial.

 

 

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