Projecto

ENERGIA DAS ONDAS: NORTE DE PORTUGAL PARA ACOLHER CENTRO DE ENERGIA MARINHA

O conversor de energia das ondas CorPower está a criar um centro de investigação e desenvolvimento no norte de Portugal. Com um investimento de 16 milhões de euros, a empresa criará uma instalação HiWave 5 no porto de Viana do Castelo.

Fonte: CorPower

Posicionamento estratégico

Para este investimento, o porto de Viana do Castelo não foi escolhido por acaso. Esta região tem um forte pool de competências de engenharia de eólicas offshore, estaleiros navais, universidades de alto nível… Este pool é um trunfo fundamental para desenvolver eficazmente as futuras actividades de ondas no Norte de Portugal.

Escolher Portugal como país também não é insignificante, uma vez que é um ambiente ideal para o HiWave 5, devido aos seus recursos naturais e consciência ambiental.

As autoridades portuárias dos portos do Douro, Leixoes e Viana do Castelo concluíram assim um acordo. O objectivo do projecto é construir uma instalação para o fabrico, montagem e manutenção de conversores de energia das ondas à escala comercial.

“O programa HiWave-5 é reconhecido como um dos esforços mais ambiciosos em energia oceânica. Espera-se que a chegada do HiWave-5 reforce a reputação de Portugal como líder mundial em energias renováveis, com investimentos significativos em pessoas, tecnologia e instalações. […] O trabalho da CorPower complementa fortemente a estratégia industrial portuguesa para as energias renováveis oceânicas, concebida para criar um centro de exportação industrial competitivo e inovador para as energias renováveis oceânicas” (fonte:
Corpower
).

Porto de Viana do Castelo. Fonte: CorPower

Interesse crescente pela energia das ondas

Há um interesse bastante crescente por parte dos promotores em projectos de energia das ondas de nova geração.

Para Patrick Moller, Director Geral da CorPower,

“Este é um passo crucial na nossa busca de desenvolver uma nova classe de conversores de energia de ondas de alta eficiência”.

“O objectivo da CorPower é introduzir com sucesso produtos certificados e garantidos do CME no mercado até 2024, tornando a energia das ondas uma tecnologia financiável que pode atrair financiamento para projectos convencionais de energia renovável”.

“A energia das ondas pode desempenhar um papel fundamental na transição de Portugal para uma energia 100% renovável, proporcionando ao mesmo tempo uma plataforma para impulsionar as exportações portuguesas e oportunidades de investimento a longo prazo para as cadeias de abastecimento locais” (via Comunicado de Imprensa
Corpower
).

Fonte: Corpower

Porquê desenvolver a energia marinha?

O que é a energia das ondas?

A energia das ondas tira o seu nome da sua fonte de energia, a onda, e também é chamada energia das ondas.

Através dos seus movimentos repetitivos, a ondulação gera uma grande quantidade de energia de condução. É por esta razão que muitos engenheiros têm encontrado soluções para capturar este movimento e transformá-lo em energia eléctrica. Esta abordagem está de acordo com a dinâmica da transição energética, na medida em que não está envolvida energia fóssil.

Para captar esta energia, existem vários dispositivos, tais como

  • a cadeia flutuante articulada, que é o sistema mais conhecido até à data. Estes são flutuadores longos alinhados perpendicularmente à direcção das ondas que activam as turbinas no fundo do oceano.
  • a coluna oscilante vertical, que é um sistema baseado no princípio da força centrífuga.
  • o sensor de pressão submersa que capta o movimento orbital das ondas

Qual é o potencial de tal energia?

O seu potencial é muito interessante porque o seu rendimento deve aproximar-se do da hidroeletricidade. Isto permitiria a produção em massa de energia eléctrica a baixo custo.

No entanto, a tecnologia ainda não está suficientemente madura para fazer uma declaração sobre o seu desempenho. O sector de investigação e desenvolvimento desta tecnologia está em pleno andamento e continua a melhorar.

A fim de instalar este tipo de infra-estruturas, devem ser tidos em conta os seguintes pontos

  • as condições climáticas extremas do mar aberto
  • o custo da ligação eléctrica offshore
  • o preço do ancoradouro marítimo
  • custos de manutenção

Assim, o potencial desta energia pode ser maximizado quando estas questões técnicas e financeiras forem plenamente abordadas.

As vantagens desta energia

A energia das ondas tem muitas vantagens em relação a outras energias renováveis.

A potência e frequência das ondas é previsível, pelo que a saída dos sistemas de ondas também é previsível. Além disso, estes sistemas funcionam 24 horas por dia, a ondulação nunca pára, ao contrário do que acontece com os ventos. Finalmente, estes dispositivos respondem perfeitamente ao problema do desenvolvimento demográfico, no sentido de não invadirem o espaço terrestre disponível.

Então o que há de errado com a energia das ondas?

Este quadro pinta um quadro quase impecável desta nova tecnologia. No entanto, há alguns aspectos a considerar.

Antes de mais, estes sistemas de ondas são offshore. Os custos de manutenção e conservação destes são dez vezes mais elevados do que para outros sistemas de energias renováveis. As consequências para a vida marinha podem ser catastróficas e ter repercussões nas actividades pesqueiras. Então, não se deve esquecer que, dependendo do dispositivo escolhido, a poluição visual do mar aberto pode ser importante.

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