Os reactores digitais da EDF prontos para o final de 2023?

Os reactores digitais dos 58 reactores nucleares franceses da EDF entram oficialmente numa nova fase de desenvolvimento na sexta-feira 1 de Janeiro de 2021. O objectivo é simples: ter um protótipo de reactor digital que seja ergonómico e fácil de utilizar até ao final de 2023. Para este fim, oito organizações, lideradas pela EDF, juntaram-se para reunir as suas competências em engenharia, informática e física.
Qu'est-ce qu'un réacteur numérique ?

Os reactores digitais dos 58 reactores nucleares franceses da EDF entram oficialmente numa nova fase de desenvolvimento na sexta-feira 1 de Janeiro de 2021. O objectivo é simples: ter um protótipo de reactor digital que seja ergonómico e fácil de utilizar até ao final de 2023. Para este fim, oito organizações, lideradas pela EDF, juntaram-se para reunir as suas competências em engenharia, informática e física. Concentrar-se num dos maiores projectos para reunir os conhecimentos dos actores do sector nuclear francês.

Reactores digitais testados desde 2018

Em 2016, a EDF anunciou a sua nova estratégia de digitalização das suas actividades. No seu plano de digitalização de centrais nucleares, o desenvolvimento de gémeos digitais desempenha um papel fundamental. Um ano mais tarde, os engenheiros criaram o primeiro gémeo digital de um recinto de uma central nuclear com base no modelo VeRCoRs à escala 1/3. O objectivo é capitalizar os dados disponíveis a partir do modelo de uma verdadeira central nuclear. No entanto, ainda não se fala de um reactor digital.

Isto só acontecerá em 2019, quando o primeiro reactor com ferramentas de controlo 100% digitais for desenvolvido. O PUR-1 na escola americana de engenharia nuclear daUniversidade Purdue em Indiana é o primeiro reactor a ter um clone digital. Desenvolvido por engenheiros da EDF e da sua filial Métroscope, este projecto está próximo de um verdadeiro reactor digital. Existe então uma diferença entre um gémeo digital e um reactor digital?

O que é o reactor digital?

Um reactor digital é um gémeo digital, o inverso não é verdade. A diferença entre os dois é o grau de semelhança com um verdadeiro reactor nuclear. Um gémeo digital é uma interface digital para a recuperação de dados, um reactor digital é também um simulador. É uma “réplica digital e funcional de uma central nuclear”, diz Benoît Levesque, líder do projecto de I&D do FED.

Num reactor digital, os operadores podem treinar em realidade virtual para realizar tarefas de manutenção ou operação num reactor nuclear. Ao mesmo tempo e com a mesma ferramenta, os engenheiros podem estudar o comportamento e o ambiente do mesmo reactor nuclear. O objectivo do projecto é, portanto, melhorar a segurança e o funcionamento dos reactores nucleares, antecipando numericamente o seu comportamento.

No centro da estratégia de digitalização da indústria nuclear

A fase que teve início em 1 de Janeiro irá então acelerar o desenvolvimento de reactores digitais para a implantação dos primeiros até 2025. Nove intervenientes reuniram-se no âmbito da PSPC, incluindo a EDF, a Comissão Francesa de Energia Atómica e Energias Alternativas (CEA) e a Framatome. Tudo isto é supervisionado pelo Grupo Francês da Indústria daEnergia Nuclear (GIFEN), que reúne empresas do sector, e o cluster da competitividade do Vale Nuclear.

Os 186 especialistas da EDF, Framatome e CEA têm agora quatro anos até ao final de 2023 para desenvolver uma interface ergonómica e de fácil utilização. A primeira dificuldade reside em reunir as tecnologias e os conhecimentos dos vários actores envolvidos numa única interface homogeneizada. A segunda dificuldade reside no desenvolvimento de uma individualização completa dos reactores digitais. Inicialmente, contudo, a EDF tinha planeado desenvolver uma única interface comum que poderia ser parcialmente adaptada aos vários reactores nucleares.

Se o projecto for bem sucedido, a EDF poderá então considerar mercados internacionais, particularmente para os 250 reactores nucleares que actualmente opera e/ou mantém em todo o mundo.

Participar na estratégia energética francesa

O número de reactores operados e/ou mantidos pela EDF a nível mundial mostra que o know-how nuclear francês é reconhecido a nível mundial. Das 2.600 grandes empresas, PMEs e VSEs do sector, pelo menos 50% exportam a sua perícia. O sector industrial do país 3ᵉ é então apoiado pelo governo, que anunciou investir 472 milhões de euros na indústria nuclear francesa.

Este projecto de grande escala faz parte de uma estratégia dupla de digitalização e desenvolvimento da competitividade da indústria nuclear francesa. Para a EDF e as organizações envolvidas, este grande desafio com um curto espaço de tempo permite-lhes reforçar o seu know-how. Da mesma forma, para assegurar uma melhor protecção contra os riscos associados às instalações nucleares e para ter melhor em conta a tecnologia digital na transformação do sector.

A transformação digital da indústria nuclear francesa é uma das áreas de desenvolvimento incluídas no contrato estratégico para a indústria francesa. Assinado em 28 de Janeiro de 2019, este contrato irá preservar o know-how nuclear francês. Em termos mais gerais, para dar expressão concreta à política de energia nuclear do país.

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