O proteccionismo verde dos EUA ameaça os interesses europeus

O ACT de Redução da Inflação (IRA) provocou uma agitação na Europa, é apenas uma continuação das políticas proteccionistas dos EUA.
Biden IRA protectionnisme

O ACT de Redução da Inflação (IRA) provocou uma agitação na Europa, é apenas uma continuação das políticas proteccionistas dos EUA. A Europa, cujos interesses são seriamente ameaçados por esta lei, deve responder. A retirada dos EUA poderia também ter impacto na sua estratégia em relação a Pequim.

O IRA: uma extensão da política proteccionista dos EUA

Uma distorção da concorrência

A Lei de Redução da Inflação, uma lei americana destinada a travar a inflação, é apresentada como uma lei climática. Contudo, segundo Roman Kramarchuk, um analista da S&P Global Commodity Insight, trata-se na realidade de uma lei de política industrial. Além disso, apesar do nome da lei, um relatório da Moodsy Analytics mostra que terá apenas um efeito modesto sobre a inflação. No 4º trimestre de 2031, o índice de preços no consumidor seria apenas 0,33% mais baixo graças a esta legislação.

O primeiro desacordo em torno do IRA diz respeito à produção de veículos eléctricos. Os líderes europeus acusam os americanos de se envolverem em proteccionismo que prejudica seriamente os interesses do velho continente. O IRA concede um crédito fiscal de até $7500 para a compra de um veículo eléctrico norte-americano, com uma bateria da mesma fonte. Os veículos produzidos na Europa seriam, portanto, excluídos do âmbito do subsídio. Os governos europeus afirmam que estes subsídios são contrários às regras do comércio internacional.

Por outro lado, o IRA também contém uma componente de medição sobre hidrogénio renovável que deve ser motivo de preocupação para a Europa. De facto, os subsídios à produção de hidrogénio verde poderiam levar a uma fuga de investimento da Europa para os EUA neste sector. Este é particularmente o caso da Plug Power, que tem prestado especial atenção ao mercado europeu nos últimos anos. A empresa está agora a desviar-se disto para se concentrar no mercado dos EUA graças às elevadas reduções de impostos do IRA sobre o hidrogénio.

As potências europeias demonstraram hostilidade em relação a este texto, o que prejudica os seus interesses. O Comissário Europeu responsável pelo mercado interno mencionou em particular a possibilidade de recorrer à OMC para resolver este litígio, o que representa o tom proteccionista adoptado pelos americanos.

Uma continuação da política proteccionista

Joe Biden continua alinhado com a abordagem unilateral de Trump. Não retomará as negociações sobre acordos bilaterais, tais como o TTIP com a UE. A administração Biden está a concentrar os seus esforços no desenvolvimento da capacidade de produção nacional, nomeadamente através de investimentos públicos significativos desde a tomada de posse. A principal diferença entre os dois presidentes é que Joe Biden está envolvido no que James Bacchus, antigo presidente do órgão de recurso da OMC, chama “proteccionismo educado”.

Desde a sua eleição, o Presidente dos EUA não pressionou o Congresso a reautorizar o Sistema de Preferências Generalizadas (SPG), que eliminou as tarifas sob certas condições para os países em desenvolvimento. Além disso, o CHIPS and Science Act adoptado em 2022 expressa também uma preferência nacional dos EUA. Em particular, subsidia fortemente os produtores nacionais de microprocessadores. O IRA não é, portanto, uma medida proteccionista isolada.

Uma abordagem europeia diferente

Embora o IRA exclua em grande parte os produtores europeus do mercado norte-americano, o Comissário Europeu do Comércio Valdis Dombrovskis recordou que o Modelo Y Tesla era o modelo mais vendido na Alemanha em Setembro de 2022. Este desempenho só foi possível graças aos subsídios europeus aos produtores estrangeiros. Não há reciprocidade com o IRA. Este caso é uma ilustração do fosso existente entre as duas entidades na abordagem do comércio internacional.

A este respeito, o discurso de Christine Lagarde nas reuniões anuais do FMI a 21 de Outubro de 2021 é esclarecedor. O Presidente do BCE recordou que a quota do comércio internacional cresceu muito mais na Europa do que nos EUA nos últimos anos. Entre 1999 e 2019, subiu de 31% para 54% na zona Euro. Ao mesmo tempo, cresceu apenas 23% a 26% nos EUA.

A forte integração da Europa torna-a vulnerável a medidas proteccionistas por parte da China e dos EUA. Por detrás de algumas das medidas proteccionistas destes dois países encontra-se uma mudança na política industrial no sentido de uma maior segurança à custa da eficiência das cadeias de abastecimento globais.

Como resultado, dois projectos importantes podem não ter lugar na União Europeia. Uma é a fábrica de baterias gigante de Northvolt na Alemanha. O seu presidente disse que a prioridade do grupo era agora a expansão na América do Norte. Tesla levantou dúvidas semelhantes sobre uma proposta de fábrica de baterias na Alemanha.

Além disso, a UE e os EUA têm abordagens diferentes para combater as alterações climáticas. A UE adopta uma abordagem amplamente reguladora, enquanto que os EUA dependem de incentivos. Outra diferença na abordagem foi sentida durante a COP27. A Europa prometeu apoio financeiro aos países africanos, enquanto que os Estados Unidos pareciam relutantes.

Um erro estratégico americano?

Respostas europeias

A resposta europeia tem sido tímida de momento, recusando-se a mencionar directamente medidas proteccionistas de retaliação. Mas não permanecerão impassíveis. Os EUA e a UE criaram um grupo de trabalho para tentar encontrar compromissos. No entanto, o IRA entrou em vigor em Agosto de 2022, e não parece ter havido qualquer progresso desde então. O apelo de Emmanuel Macron para um “despertar europeu” a 8 de Novembro está de acordo com o desejo de firmeza da União Europeia.

O Conselho da UE chegou a acordo sobre o Mecanismo de Ajustamento das Fronteiras de Carbono (CBAM) em Março de 2022 para cumprir os objectivos de “Adequado para 55”. O mecanismo de ajustamento de carbono na fronteira da UE tem preocupado os políticos e as empresas dos EUA. A indústria temia que a aplicação deste mecanismo tivesse um impacto negativo no comércio e produção dos EUA. Este mecanismo também pode ser visto como um instrumento proteccionista. Outras medidas poderão seguir-se se os americanos não fizerem concessões sobre o IRA.

O proteccionismo pode minar a estratégia da China

A retirada dos EUA do multilateralismo deixa o caminho livre para a China promover a sua própria visão da globalização económica, sem referência à democracia ou aos direitos civis. Pequim já está a ganhar terreno com os países emergentes. O proteccionismo dos EUA poderia ajudar a reforçar esta dinâmica.

A fim de manter a sua liderança tecnológica, os Estados Unidos limitam o acesso às suas tecnologias às empresas chinesas. No entanto, para que esta estratégia seja eficaz, os seus aliados devem alinhar-se com esta política. Sem a perspectiva de acesso privilegiado ao mercado dos EUA, os europeus têm menos incentivos para seguir as escolhas políticas dos EUA.

O grupo parlamentar Renew Europe enviou uma declaração castigando o IRA. O grupo acredita que esta lei enfraquecerá a Europa face à China. A adopção do IRA seria, portanto, contraproducente na sua opinião, inclusive para os EUA.

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