O foco da China no carvão

Perante a crise energética e após as altas temperaturas deste Verão, a China teme uma escassez de electricidade. Assim, depende do carvão.
chine charbon

Perante o extremo calor deste Verão, a escassez de energia e o aumento dos preços do gás e do petróleo, a China aumentou a sua produção de carvão, suscitando preocupações quanto às consequências climáticas desta escolha.

O Presidente Xi Jinping tinha-se comprometido a reduzir a utilização de carvão a partir de 2026 como parte de uma série de compromissos para reduzir as emissões de CO2 da China até 2030 e alcançar a neutralidade de carbono até 2060.

A China, o maior emissor mundial de gases com efeito de estufa, reduziu as suas emissões de CO2 durante quatro trimestres consecutivos devido ao abrandamento do seu crescimento económico, de acordo com um estudo publicado no início de Setembro pelo Observatório do Clima Carbon Brief.

Mas para relançar a sua economia, as autoridades dependem de um aumento da produção de carvão, uma fonte de energia particularmente nociva para o clima.

Esta política de apoio a este sector, que representa a maior parte da sua produção de electricidade, preocupa os especialistas que receiam que ela venha a complicar uma possível transição para uma maior utilização das energias renováveis.

No Outono passado, temendo uma escassez de energia, as autoridades instruíram os produtores de carvão a aumentar a sua capacidade de extracção em 300 milhões de toneladas até 2022, o equivalente a mais um mês de produção de carvão para o país.

A partir do primeiro trimestre de 2022, os reguladores chineses autorizaram minas de carvão com uma capacidade total de 8,63 gigawatts, de acordo com a Greenpeace. Isto já representa quase metade da capacidade aprovada para todo o ano de 2021.

Evitar faltas

Nas últimas semanas, devido à onda de calor sem precedentes, mais carvão foi queimado e extraído para fazer funcionar os aparelhos de ar condicionado e para compensar a produção reduzida de barragens hidroeléctricas devido à secagem dos rios.

Em Junho, o primeiro-ministro Li Keqiang apelou a “aumentar ao máximo a capacidade de produção de carvão e estabelecer um abastecimento de carvão a longo prazo”.

De acordo com o Climate Action Tracker independente, mesmo as metas climáticas “mais rigorosas” estabelecidas por Pequim levariam ao aquecimento global de 3 a 4°C até ao final do século, muito além do objectivo do Acordo de Paris de limitar o aquecimento global a 1,5°C.

Para atingir este objectivo, a China terá de “reduzir as suas emissões o mais rapidamente possível e muito antes de 2030″ e “reduzir o consumo de carvão e outros combustíveis fósseis a um ritmo muito mais rápido do que o anteriormente esperado”.

A relutância de Pequim em afastar-se do carvão deve-se em parte à ineficiência da sua rede eléctrica, que não permite o transporte de energia excedentária de uma região para outra.

O carvão e o gás fornecem uma fonte imediata de energia e são, na prática, “a única forma de as autoridades locais evitarem faltas de energia”, escreveu a investigadora Lauri Myllyvirta num relatório Carbon Brief.

Transição mais complicada

No entanto, a China fez verdadeiros progressos em matéria de energias renováveis. A capacidade solar operacional actual do país representa quase metade do total mundial, de acordo com a ONG Global Energy Monitor (GEM) com sede em São Francisco.

Mas ao contrário da energia eólica ou solar, as reservas de carvão e gás podem ser armazenadas e utilizadas conforme necessário, dando às autoridades locais uma sensação de segurança.

No entanto, construir mais centrais a carvão significa menos concentração na resolução de problemas de rede, disse Myllyvirta à AFP, temendo que isto faça com que os proprietários de centrais “abrandem a transição porque terão interesse em utilizar os seus novos recursos”.

Ao mesmo tempo, o governo central quer “evitar cortes de energia em grande escala, tais como os que atingiram as províncias do nordeste no Inverno passado, naquele que é um ano politicamente crucial para o Sr. Xi”, de acordo com Byford Tsang, conselheiro político sénior no grupo de reflexão climática E3G.

Espera-se que o Presidente Xi ganhe um terceiro mandato no poder sem precedentes no Congresso do Partido Comunista a 16 de Outubro.

Tsang disse que o aumento dos preços globais da energia devido à invasão russa da Ucrânia tinha também levado Pequim a impulsionar a sua produção interna de carvão, apontando para uma queda de 17,5% nas importações de carvão no primeiro semestre de 2022 em comparação com o ano passado.

“Quanto mais a China depende agora do carvão, mais difícil se torna financiar e implementar mais tarde projectos de energias renováveis”, disse à AFP Wu Jinghan, gestor de projectos climáticos e energéticos da Ásia Oriental do Greenpeace.

“Quanto mais tempo se espera para fazer a transição, mais complicado se torna o caminho para a transição”, acrescentou ele.

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