Neext Engineering lança-se na SMR

Foi criada em Belfort uma empresa francesa em fase de arranque, a Neext Engineering. Está posicionada no mercado de SMR.
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Uma empresa de engenharia de arranque para pequenos reactores nucleares modulares está a ser criada em Belfort, nascida da associação Apsiis, fundada por sindicalistas da General Electric e empresários locais, disseram os fundadores na terça-feira.

Neext Engineering, lançado oficialmente na quarta-feira, nasceu de um grupo de trabalho dedicado à energia nuclear da Association de préfiguration de sociétés d’intégration et d’ingénierie systèmes (Apsiis).

Esta associação visava “preservar empregos” e manter as competências de “engenharia” da região após a “desvinculação dos principais contratantes”, recorda Philippe Petitcolin, presidente do Apsiis e sindicalista da CFE-CGC na GE.

O arranque é posicionado em pequenos reactores nucleares inovadores.

Em Belfort, a 10 de Fevereiro, durante o seu discurso sobre o relançamento da indústria nuclear, o Presidente francês Emmanuel Macron anunciou uma ajuda de mil milhões de euros para o desenvolvimento de pequenos reactores modulares (SMR), incluindo 500 milhões de euros para o projecto Nuward da EDF e 500 milhões de euros para projectos inovadores.

Foi lançado um concurso para projectos sobre energia nuclear inovadora, no âmbito da França 2030, e a Neext Engineering posicionou-se.

Actualmente, os SMR equipam porta-aviões e submarinos nucleares franceses. Existe uma procura internacional para a construção de centrais nucleares mais pequenas a partir destes reactores.

“Tudo começou com uma intuição”, que Belfort tinha as competências necessárias para desenvolver estes reactores inovadores, confia Jean Maillard, engenheiro geral e presidente da jovem empresa.

“Contamos com uma competência colectiva, um know-how integrador específico do norte de Franche-Comté, que tem 40-50 anos”, insiste Alexis Sesmat, outro membro fundador.

“Estamos a passar de um reactor nuclear inovador para uma central nuclear inovadora”, explica Jean Maillard. Uma central eléctrica, com uma capacidade de 10 a 100 megawatts, que pode ser vendida por catálogo.

A empresa apresentará o seu projecto ao Estado no final de 2022, início de 2023.

“Iremos propor um design inovador para estas pequenas centrais nucleares. Uma das chaves para a inovação é reinventar a forma como concebemos a instalação”, diz Jean Maillard.

Segundo ele, o potencial de mercado destas centrais eléctricas modulares deve ser explorado e podem muito bem interessar os actores privados a longo prazo.

“Não é um concurso para a Nuward”, tranquiliza os fundadores. “Estamos a abrir outras vias”.

Ao mesmo tempo, a empresa irá oferecer serviços de engenharia de integração para assegurar o seu volume de negócios.

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