Fractura Hidráulica, um Processo Controverso

A fractura hidráulica para produzir gás de xisto foi re-autorizada no Reino Unido, mas continua a ser um processo controverso.
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A fractura hidráulica, que acabou de ser reautorizada no Reino Unido para produzir gás de xisto, é ainda uma tecnologia altamente controversa.

O que é gás de xisto?

O petróleo e o gás de xisto (ou bedrock) são hidrocarbonetos presos em rochas muito profundas e de baixa porosidade (xisto, argila, calcário, etc.) nas quais estão dispersos.

Trata-se de uma exploração não convencional do gás natural disperso a uma profundidade de até 3.000 metros.

Existem outros chamados hidrocarbonetos não convencionais, tais como o gás de carvão (o “grisu” das antigas minas de carvão) ou gás compacto, contidos em reservatórios muito profundos que são difíceis de explorar.

O que é a fractura hidráulica?

Esta técnica, dominada pelos americanos, consiste em “fracturar” a rocha com uma mistura de água, areia e produtos químicos projectados a alta pressão, a fim de libertar os hidrocarbonetos.

A perfuração, que inicialmente é feita na vertical, torna-se horizontal onde o gás é encontrado. Após a perfuração, a mistura de gás sobe à superfície.

Porque há tanto interesse por este gás?

Desde o início dos anos 2000 e a revolução do gás de xisto, os EUA tornaram-se um grande exportador de gás natural, parte do qual é produzido por fracturas hidráulicas nos EUA.

O gás xistoso está a regressar com a guerra na Ucrânia e a secagem do gás russo, o que levou a Europa a diversificar o seu abastecimento para passar o Inverno, nomeadamente através da importação de gás americano sob forma liquefeita (GNL).

A França proibiu a exploração de gás de xisto desde 2017, mas não a sua importação. Em nome da sua segurança energética, o governo britânico acaba de levantar uma moratória sobre a fractura hidráulica, suspensa em 2019 devido a riscos sísmicos.

De que está a ser acusado?

Os ambientalistas há muito que argumentam que a fractura hidráulica, que causa terramotos e riscos de poluição, tem limitado o potencial imediato de produção de energia.

O gás xistoso é também acusado de apoiar um modelo de consumo de combustíveis fósseis.

A fractura hidráulica “não fará nada para aliviar a crise (…) pois levaria anos até que qualquer produção significativa ocorresse, sem qualquer impacto nos preços da energia. As comunidades locais em zonas de fracionamento terão de pagar o dobro do preço da energia e da poluição local”, reagiu Silje Lundberg, Campaigner at Oil Change International após a decisão do governo do Reino Unido.

Nos Estados Unidos, onde o fraccionamento é praticado em grande escala, grande parte das águas residuais vem à superfície e é decantada em estações de tratamento. Outro permanece nas profundezas, com o risco de contaminar o lençol freático.

O documentário seminal anti-sístoles “Gasland” mostrou um residente de um campo de gás a incendiar a sua água da torneira, embora estes incidentes estejam mais relacionados com uma perfuração mal conduzida do que com o fraccionamento.

Também é de notar a possível fuga de metano durante a extracção, um gás com efeito de estufa que é 80 vezes mais potente do que o dióxido de carbono em termos de potencial de aquecimento global durante os primeiros 20 anos em que é libertado para a atmosfera.

A utilização de milhares de toneladas de água para cada operação de fracking está também na mira de grupos ambientais.

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