Alemanha vira-se para o Carvão

Na Alemanha, os alemães estão a afluir ao carvão à medida que os preços do gás sobem e o Inverno se aproxima.
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“Nunca vimos tanta pressa no Verão, tanta gente a querer carvão”, diz Frithjof Engelke, um fornecedor berlinense das pedras negras que se tornaram uma mercadoria rara na capital.

A temida escassez de gás russo na sequência da guerra na Ucrânia levou a um aumento inesperado da procura deste método de aquecimento, apesar da sua nocividade.

Como resultado, o proprietário de 46 anos de idade da empresa familiar centenária Hans Engelke Energie diz, “as férias terão de esperar. Tem de aceitar encomendas, organizar entregas de camiões – programadas até Outubro – e preparar os produtos para aqueles que vêm directamente comprar o seu combustível ao seu armazém.

Num dia quente de Agosto, ele pesa e ensaca carvão a granel na poeira e no ruído da sua máquina de enchimento, depois organiza os sacos em paletes, à espera dos clientes.

Em Berlim, 5.000 a 6.000 lares ainda aquecem com carvão, uma fracção muito pequena dos cerca de 1,9 milhões de lares, diz a cidade.

Trata-se frequentemente de pessoas idosas, por vezes inteiramente dependentes deste combustível e que vivem em casas antigas que nunca foram renovadas, ou amantes do calor pesado que emana dos fogões antigos.

Mas este ano, novos clientes chegaram “em massa”, sublinha Frithjof Engelke, cuja pequena empresa também se diversificou em pellets de madeira e óleo combustível.

“Aqueles que aquecem com gás mas ainda têm um fogão em casa agora todos querem ter carvão”, um fenómeno, segundo ele, que é generalizado na Alemanha.

“Melhor do que ter frio

Jean Blum é um deles. Nesse dia, este homem de 55 anos, com o seu cabelo branco e barba desarrumada, carrega sacos de 25 kg das preciosas pedras negras para a sua caravana.

“Estou a comprar carvão pela primeira vez em muitos anos”, disse ele à AFP. Como a sua casa estava equipada com gás, por vezes acendia o seu fogão, mas apenas com lenha.

Com o aumento dos preços do gás, que será exacerbado a partir de Outubro, quando os operadores poderão repercutir o aumento dos preços da energia no consumidor, ele quer assegurar uma rede de segurança.

“Mesmo que seja mau para a sua saúde, é melhor do que ter frio”, diz ele.

Embora custe 30% mais do que anteriormente, o carvão continua a ser mais barato do que a madeira, cujos preços mais do que duplicaram.

“Estou preocupado, pergunto-me se haverá gás suficiente para todos”, acrescentou, apesar de Vladimir Putin já ter fechado parcialmente a torneira da qual a Alemanha é fortemente dependente.

“Renascença”

O combustível negro está a fazer um regresso intencional a zero ao país. O governo alemão já decidiu aumentar a utilização de centrais eléctricas para satisfazer as enormes necessidades de electricidade da sua indústria.

Mesmo que não abandone o seu objectivo de abandonar esta energia poluente até 2030, e exclua “um renascimento dos combustíveis fósseis, em particular do carvão”, como declarou recentemente o Chanceler Olaf Scholz.

Com todos estes novos clientes privados, a produção está a lutar para acompanhar, e muitos pequenos comerciantes de carvão na capital não têm mais nada para vender.

“Produzimos em plena capacidade durante o Verão, com três turnos, sete dias por semana”, disse Thoralf Schirmer, porta-voz da LEAG, à AFP.

Localizado na bacia carbonífera lusitana oriental, o local abastece as lojas de bricolage e os vendedores de combustível com pedras de carvão.

A produção saltou 40% desde Janeiro, diz ele, mas a procura é forte em todo o lado e é provável que a situação se mantenha apertada pelo menos até este Inverno.

Especialmente porque a outra fábrica que abastece o mercado na Alemanha, sediada na bacia do Reno, cessará a produção no final do ano, reduzindo a oferta.

“Estou um pouco preocupado com o Inverno”, admite Engelke. Neste momento, as pessoas estão relativamente relaxadas quando aprendem que terão de esperar pelo menos dois meses pela entrega”, diz ele.

“As coisas serão radicalmente diferentes quando começar a ficar frio lá fora”.

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