論争の的になっている水圧破砕法

英国ではシェールガスを生産するための水圧破砕法が再認可されましたが、依然として議論のあるプロセスです。
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シェールガスを生産するために英国で再認可されたばかりの水圧破砕法は、いまだに大きな議論を呼んでいる技術である。

シェールガスとは?

シェール(岩盤)油・ガスとは、非常に深くて孔の少ない岩石(シェール、粘土、石灰岩など)の中に散在している炭化水素を捕捉したものです。

これは、最大3,000メートルの深さに分散した天然ガスを利用する非従来型の開発です。

このほかにも、コールシームガス(古い炭鉱から産出される “firedamp”)やタイトガスなど、いわゆる非在来型炭化水素は、非常に深い貯留層に含まれていて、開発が困難なものがある。

水圧破砕とは?

アメリカ人が得意とするこの技術は、水と砂と化学物質の混合物を高圧で噴射して岩盤を破砕し、炭化水素を放出させるものである。

最初は垂直に行われていた掘削が、ガスが発見されたところから水平に行われるようになる。 掘削後、混合ガスは地表に上がってくる。

なぜ、このガスに注目が集まっているのでしょうか?

2000年代初頭のシェールガス革命以降、米国は天然ガスの主要輸出国となり、その一部は米国内で水圧破砕法によって生産されている。

シェールガスは、ウクライナ戦争とロシアのガス枯渇で復活し、ヨーロッパは冬を乗り切るために供給源の多様化、特に液化ガス(LNG)のアメリカからの輸入を迫られています。

フランスは2017年からシェールガスの開発を禁止しているが、その輸入は禁止していない。 そのエネルギー安全保障の名の下に、英国政府は地震リスクを理由に2019年に中断していた水圧破砕のモラトリアムを解除したところです。

彼は何の罪で訴えられているのでしょうか?

環境保護団体は、地震や公害のリスクを引き起こす水圧破砕法では、当面のエネルギー生産の可能性が限られると長年主張してきた。

また、シェールガスは化石燃料の消費モデルを支えていると非難されている。

水圧破砕は「重大な生産が行われるまでに何年もかかり、エネルギー価格への影響もないため、危機を緩和することはできない(…)」という。フラッキング地域の地域社会は、エネルギー価格の高騰と地域汚染という二重の代償を支払わなければならない」と、英国政府の決定後、オイルチェンジ・インターナショナルのキャンペーン担当者、シリエ・ランドバーグは反応した。

フラッキングが大規模に行われている米国では、廃水の多くが地表に上がってきて、処理場にデカンテーションされます。 もう一つは、水位を汚染する危険を冒して、深部に残っています。

反シストの代表的なドキュメンタリー映画「ガスランド」では、ガス田の住民が水道水に火をつけるシーンが描かれたが、こうした事件はフラッキングというより、掘削の不備が原因である可能性が高い。

また、メタンガスは、大気中に放出されてから20年間の地球温暖化係数が二酸化炭素の80倍である温室効果ガスであり、採掘時に漏れ出す可能性があることも注目される。

また、1回のフラッキング作業で数千トンの水を使用することも、環境保護団体の目に留まっている。

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