中国が注目する石炭

エネルギー危機に直面した中国は、この夏の猛暑で電力不足を懸念している。 したがって、石炭に依存している。
chine charbon

この夏の猛暑、エネルギー不足、ガスや石油の価格上昇に直面し、中国は石炭の生産を増やしたが、この選択が気候に及ぼす影響について懸念が高まっている。

習近平国家主席は、2030年までに中国のCO2排出量を削減し、2060年までにカーボンニュートラルを達成するという一連の公約の中で、2026年から石炭の使用を減らすことを約束していた。

気候観測機関カーボン・ブリーフが9月初めに発表した調査によると、世界最大の温室効果ガス排出国である中国は、経済成長の鈍化により4四半期連続でCO2排出量を減らしていることが明らかになった。

しかし、当局は経済復興のために、特に気候に悪影響を及ぼすエネルギー源である石炭の増産に頼っている。

電力生産の大部分を占めるこの部門への支援政策は、再生可能エネルギーの利用拡大への移行を複雑化させると懸念する専門家もいる。

昨年秋、エネルギー不足を懸念した当局は、2022年までに採炭能力を3億トン増やすよう石炭メーカーに指示した。これは、国の石炭生産量の1カ月分に相当する。

グリーンピースによると、2022年の第1四半期時点で、中国の規制当局は総容量8.63ギガワットの炭鉱を認可しています。 これはすでに、2021年全体の承認容量のほぼ半分に相当します。

欠品の回避

ここ数週間、未曾有の猛暑のため、エアコンを動かすため、また河川の乾燥による水力ダムの生産量減少を補うために、より多くの石炭が燃やされ、採掘されています。

6月、李克強首相は「石炭生産能力を可能な限り高め、長期的な石炭供給を確立する」ことを呼びかけました。

独立系のClimate Action Trackerによると、北京が設定した「最も厳しい」気候目標でさえ、今世紀末までに3~4℃の地球温暖化につながり、地球温暖化を1.5℃に抑えるというパリ協定の目標をはるかに超える。

この目標を達成するために、中国は「できるだけ早く、2030年よりかなり前に排出量を削減する」必要があり、「これまで考えられていたよりもはるかに速いペースで石炭やその他の化石燃料の消費量を削減する」必要があるのです。

北京が脱石炭に消極的なのは、電力網が非効率で、余剰エネルギーを地域間で輸送できないことが一因である。

石炭とガスは即効性のあるエネルギー源であり、実際には「地方自治体が電力不足を避けるための唯一の方法」であると、研究者のLauri MyllyvirtaはCarbon Briefのレポートの中で述べている。

より複雑なトランジション

しかし、中国は再生可能エネルギーの分野では本当に進歩している。 サンフランシスコに本拠を置くNGO、グローバル・エネルギー・モニター(GEM)によると、現在稼働中の太陽光発電容量は世界全体のほぼ半分を占めるという。

しかし、風力や太陽光発電とは異なり、石炭やガスのストックは保存しておき、必要に応じて使用することができるため、自治体にとっては安心感がある。

しかし、石炭火力発電所を増やすことは、送電網の問題を解決することにあまり重点を置かないことを意味するとMyllyvirta氏はAFPに語った。

同時に、中央政府は「習氏にとって政治的に重要な年に、昨冬に東北地方を襲ったような大規模停電を避けたい」と、気候シンクタンクE3Gの上級政策顧問バイフォード・ツァンは考えている。

10月16日に開催される共産党大会で、習近平国家主席は前人未到の3期目の政権を獲得する見込みです。

ツァン氏は、ロシアのウクライナ侵攻による世界的なエネルギー価格の高騰も北京の国内石炭生産の増加を促したと述べ、2022年上半期の石炭輸入量が昨年比17.5%減となったことを指摘した。

Greenpeaceの東アジア気候・エネルギープロジェクトマネージャーであるWu Jinghan氏はAFPに対し、「中国が現在石炭に依存すればするほど、後に再生可能エネルギープロジェクトの資金調達と実施が難しくなる」と述べている。

また、「移行を待てば待つほど、移行までの道のりは複雑になっていく」とも述べた。

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