La fratturazione idraulica, un processo controverso

La fratturazione idraulica per la produzione di gas di scisto è stata nuovamente autorizzata nel Regno Unito, ma rimane un processo controverso.
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La fratturazione idraulica, appena riautorizzata nel Regno Unito per la produzione di gas di scisto, è ancora una tecnologia molto controversa.

Che cos’è il gas di scisto?

Il petrolio e il gas di scisto (o bedrock) sono idrocarburi intrappolati in rocce molto profonde e a bassa porosità (scisto, argilla, calcare, ecc.) in cui sono dispersi.

Si tratta di uno sfruttamento non convenzionale del gas naturale disperso fino a 3.000 metri di profondità.

Esistono altri idrocarburi cosiddetti non convenzionali, come il gas di carbone (il “grisù” delle vecchie miniere di carbone) o il tight gas, contenuti in giacimenti molto profondi e difficili da sfruttare.

Che cos’è la fratturazione idraulica?

Questa tecnica, di cui gli americani sono maestri, consiste nel “fratturare” la roccia con una miscela di acqua, sabbia e sostanze chimiche proiettata ad alta pressione per liberare gli idrocarburi.

La perforazione, inizialmente verticale, diventa orizzontale dove si trova il gas. Dopo la perforazione, la miscela di gas sale in superficie.

Perché c’è tanto interesse per questo gas?

Dall’inizio degli anni 2000 e dalla rivoluzione del gas di scisto, gli Stati Uniti sono diventati un importante esportatore di gas naturale, in parte prodotto con la fratturazione idraulica negli Stati Uniti.

Il gas di scisto sta tornando in auge con la guerra in Ucraina e l’esaurimento del gas russo, che ha spinto l’Europa a diversificare le forniture per superare l’inverno, in particolare importando gas americano in forma liquefatta (LNG).

Dal 2017 la Francia ha vietato lo sfruttamento del gas di scisto, ma non la sua importazione. In nome della sua sicurezza energetica, il governo britannico ha appena revocato la moratoria sulla fratturazione idraulica, sospesa nel 2019 a causa dei rischi sismici.

Di cosa è accusato?

Gli ambientalisti sostengono da tempo che la fratturazione idraulica, che causa terremoti e rischi di inquinamento, ha limitato il potenziale di produzione energetica immediata.

Il gas di scisto è anche accusato di sostenere un modello di consumo di combustibili fossili.

La fratturazione idraulica “non farà nulla per alleviare la crisi (…) poiché ci vorrebbero anni prima che si verifichi una produzione significativa, senza alcun impatto sui prezzi dell’energia”. Le comunità locali nelle aree interessate dal fracking dovranno pagare il doppio prezzo dei prezzi elevati dell’energia e dell’inquinamento locale”, ha commentato Silje Lundberg, attivista di Oil Change International dopo la decisione del governo britannico.

Negli Stati Uniti, dove il fracking è praticato su larga scala, gran parte delle acque reflue arriva in superficie e viene decantata negli impianti di trattamento. Un altro rimane in profondità, con il rischio di contaminare la falda acquifera.

Il documentario antiscientifico “Gasland” ha mostrato un residente di un giacimento di gas che dà fuoco all’acqua del rubinetto, anche se è più probabile che questi incidenti siano legati a trivellazioni mal condotte che al fracking.

Da notare anche la possibile fuoriuscita di metano durante l’estrazione, un gas a effetto serra 80 volte più potente dell’anidride carbonica in termini di potenziale di riscaldamento globale nei primi 20 anni in cui viene rilasciato nell’atmosfera.

Anche l’utilizzo di migliaia di tonnellate di acqua per ogni operazione di fracking è nel mirino dei gruppi ambientalisti.

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