Il protezionismo verde degli Stati Uniti minaccia gli interessi europei

L'Inflation Reduction ACT (IRA) ha suscitato scalpore in Europa, ma è solo la continuazione delle politiche protezionistiche statunitensi.
Biden IRA protectionnisme

L’Inflation Reduction ACT (IRA) ha suscitato scalpore in Europa, ma è solo la continuazione delle politiche protezionistiche statunitensi. L’Europa, i cui interessi sono seriamente minacciati da questa legge, deve rispondere. Il disimpegno degli Stati Uniti potrebbe avere un impatto anche sulla loro strategia nei confronti di Pechino.

L’IRA: un’estensione della politica protezionistica statunitense

Una distorsione della concorrenza

L’Inflation Reduction Act, una legge statunitense volta a contenere l’inflazione, viene presentata come una legge sul clima. Tuttavia, secondo Roman Kramarchuk, analista di S&P Global Commodity Insight, si tratta in realtà di una legge di politica industriale. Inoltre, nonostante il nome della legge, un rapporto di Moodsy Analytics mostra che avrà solo un effetto modesto sull’inflazione. Nel 4° trimestre del 2031, l’indice dei prezzi al consumo sarebbe inferiore solo dello 0,33% grazie a questa legislazione.

Il primo disaccordo sull’IRA riguarda la produzione di veicoli elettrici. I leader europei accusano gli americani di praticare un protezionismo che danneggia gravemente gli interessi del vecchio continente. L’IRA prevede un credito d’imposta fino a 7500 dollari per l’acquisto di un veicolo elettrico nordamericano, con una batteria proveniente dalla stessa fonte. I veicoli prodotti in Europa sarebbero quindi esclusi dal campo di applicazione della sovvenzione. I governi europei sostengono che questi sussidi sono contrari alle regole del commercio internazionale.

D’altra parte, l’IRA contiene anche una componente di misurazione dell’idrogeno rinnovabile che dovrebbe preoccupare l’Europa. In effetti, i sussidi per la produzione di idrogeno verde potrebbero portare a una fuga di investimenti dall’Europa agli Stati Uniti in questo settore. Questo è in particolare il caso di Plug Power, che negli ultimi anni ha prestato particolare attenzione al mercato europeo. L’azienda si sta ora allontanando da questo settore per concentrarsi sul mercato statunitense, grazie agli elevati sgravi fiscali dell’IRA sull’idrogeno.

Le potenze europee hanno mostrato ostilità nei confronti di questo testo, che mina i loro interessi. Il Commissario europeo responsabile del mercato interno ha menzionato in particolare la possibilità di ricorrere all’OMC per risolvere la controversia, il che rappresenta il tono protezionistico adottato dagli americani.

La continuazione della politica protezionistica

Joe Biden rimane allineato con l’approccio unilaterale di Trump. Non riprenderà i negoziati su accordi bilaterali come il TTIP con l’UE. L’amministrazione Biden sta concentrando i propri sforzi sulla costruzione di capacità produttive nazionali, in particolare attraverso significativi investimenti pubblici da quando è entrata in carica. La differenza principale tra i due presidenti è che Joe Biden si sta impegnando in quello che James Bacchus, ex presidente dell’organo di appello dell’OMC, chiama “protezionismo educato”.

Dalla sua elezione, il Presidente degli Stati Uniti non ha spinto il Congresso a riautorizzare il Sistema di preferenze generalizzate (SPG), che eliminava le tariffe a determinate condizioni per i Paesi in via di sviluppo. Inoltre, anche il CHIPS and Science Act adottato nel 2022 esprime una preferenza nazionale statunitense. In particolare, sovvenziona pesantemente i produttori nazionali di microprocessori. L’IRA non è quindi una misura protezionistica isolata.

Un approccio europeo diverso

Mentre l’IRA esclude in larga misura i produttori europei dal mercato nordamericano, il commissario UE per il commercio Valdis Dombrovskis ha ricordato che la Tesla Model Y è stata il modello più venduto in Germania nel settembre 2022. Questa performance è stata possibile solo grazie alle sovvenzioni europee per i produttori stranieri. Non c’è reciprocità con l’IRA. Questo caso illustra il divario tra le due entità nell’approccio al commercio internazionale.

A questo proposito, il discorso di Christine Lagarde agli incontri annuali del FMI del 21 ottobre 2021 è illuminante. Il Presidente della BCE ha ricordato che negli ultimi anni la quota del commercio internazionale è cresciuta molto di più in Europa che negli Stati Uniti. Tra il 1999 e il 2019 è passata dal 31% al 54% nell’Eurozona. Allo stesso tempo, negli Stati Uniti la crescita è stata solo del 23-26%.

La forte integrazione dell’Europa la rende vulnerabile alle misure protezionistiche di Cina e Stati Uniti. Dietro alcune delle misure protezionistiche di questi due Paesi si nasconde uno spostamento della politica industriale verso una maggiore sicurezza a scapito dell’efficienza delle catene di approvvigionamento globali.

Di conseguenza, due importanti progetti non potranno essere realizzati nell’Unione europea. Una è la gigantesca fabbrica di batterie di Northvolt in Germania. Il suo presidente ha dichiarato che la priorità del gruppo è ora l’espansione in Nord America. Tesla ha sollevato dubbi simili su una fabbrica di batterie proposta in Germania.

Inoltre, l’UE e gli USA hanno approcci diversi per affrontare il cambiamento climatico. L’UE adotta un approccio prevalentemente normativo, mentre gli Stati Uniti si affidano agli incentivi. Un’altra differenza di approccio è stata avvertita durante la COP27. L’Europa ha promesso un sostegno finanziario ai Paesi africani, mentre gli Stati Uniti sono sembrati riluttanti.

Un errore strategico americano?

Risposte europee

La risposta europea è stata per il momento timida, rifiutandosi di menzionare direttamente misure di ritorsione protezionistiche. Ma non rimarranno impassibili. Gli Stati Uniti e l’UE hanno istituito un gruppo di lavoro per cercare di trovare dei compromessi. Tuttavia, l’IRA è entrata in vigore nell’agosto del 2022 e da allora non sembra esserci stato alcun progresso. L’appello di Emmanuel Macron per un “risveglio europeo” l’8 novembre è in linea con il desiderio di fermezza dell’Unione europea.

Il Consiglio dell’UE ha raggiunto un accordo sul Carbon Border Adjustment Mechanism (CBAM) nel marzo 2022 per raggiungere gli obiettivi “Fit for 55”. Il meccanismo di aggiustamento del carbonio alle frontiere dell’UE ha preoccupato i politici e le imprese statunitensi. L’industria temeva che l’applicazione di questo meccanismo avrebbe avuto un impatto negativo sul commercio e sulla produzione statunitense. Questo meccanismo può essere visto anche come uno strumento protezionistico. Potrebbero seguire ulteriori misure se gli americani non faranno concessioni sull’IRA.

Il protezionismo potrebbe minare la strategia cinese

Il disimpegno degli Stati Uniti dal multilateralismo lascia alla Cina la strada libera per promuovere la propria visione della globalizzazione economica, senza alcun riferimento alla democrazia o ai diritti civili. Pechino sta già guadagnando terreno con i Paesi emergenti. Il protezionismo statunitense potrebbe contribuire a rafforzare questa dinamica.

Per mantenere la propria leadership tecnologica, gli Stati Uniti limitano l’accesso alle proprie tecnologie alle aziende cinesi. Tuttavia, affinché questa strategia sia efficace, i suoi alleati devono allinearsi a questa politica. Senza la prospettiva di un accesso privilegiato al mercato statunitense, gli europei sono meno incentivati a seguire le scelte politiche degli Stati Uniti.

Il gruppo parlamentare Renew Europe ha inviato una dichiarazione in cui condanna l’IRA. Il gruppo ritiene che questa legge indebolirà l’Europa nei confronti della Cina. L’adozione dell’IRA sarebbe quindi controproducente, anche per gli Stati Uniti.

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