Neext Engineering se lanza al mercado de los RME

En Belfort se creó la empresa francesa Neext Engineering. Se posiciona en el mercado de los SMR.
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En Belfort se está creando una empresa de ingeniería de pequeños reactores nucleares modulares, nacida de la asociación Apsiis, fundada por sindicalistas de General Electric y empresarios locales, según informaron el martes sus fundadores.

Neext Engineering, lanzada oficialmente el miércoles, nació de un grupo de trabajo dedicado a la energía nuclear de la Association de préfiguration de sociétés d’intégration et d’ingénierie systèmes (Apsiis).

Esta asociación pretendía “preservar los empleos” y mantener las competencias “de ingeniería” de la región tras la “desvinculación de los grandes contratistas”, recuerda Philippe Petitcolin, presidente de Apsiis y sindicalista de CFE-CGC en GE.

La puesta en marcha se centra en pequeños reactores nucleares innovadores.

En Belfort, el 10 de febrero, durante su discurso sobre la reactivación de la industria nuclear, el presidente francés Emmanuel Macron anunció una ayuda de 1.000 millones de euros para el desarrollo de pequeños reactores modulares (SMR), incluidos 500 millones de euros para el proyecto Nuward de EDF y 500 millones de euros para proyectos innovadores.

Se ha lanzado una convocatoria de proyectos sobre energía nuclear innovadora, en el marco de Francia 2030, y Neext Engineering se ha posicionado.

En la actualidad, los SMR equipan a los portaaviones y submarinos nucleares franceses. Existe una demanda internacional para construir centrales nucleares más pequeñas a partir de estos reactores.

“Todo empezó con una intuición”, la de que Belfort tenía las capacidades necesarias para desarrollar estos innovadores reactores, confiesa Jean Maillard, ingeniero general y presidente de la joven empresa.

“Nos apoyamos en una competencia colectiva, un saber hacer integrador específico del norte del Franco Condado, que tiene 40-50 años”, insiste Alexis Sesmat, otro miembro fundador.

“Estamos pasando de un reactor nuclear innovador a una central nuclear innovadora”, explica Jean Maillard. Una central eléctrica, con una capacidad de 10 a 100 megavatios, que puede venderse por catálogo.

La empresa presentará su proyecto al Estado a finales de 2022, principios de 2023.

“Propondremos un diseño innovador para estas pequeñas centrales nucleares. Una de las claves de la innovación es reinventar la forma de diseñar la instalación”, dice Jean Maillard.

Según él, hay que explorar el potencial de mercado de estas centrales modulares, que podrían interesar muy bien a los agentes privados a largo plazo.

“No es una competición para Nuward”, aseguran los fundadores. “Estamos abriendo otras vías”.

Al mismo tiempo, la empresa ofrecerá servicios de ingeniería de integración para asegurar su volumen de negocio.

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