Londres aprueba Sizewell C

Para garantizar su seguridad energética, el Reino Unido confía en la energía nuclear. Aprueba el proyecto de central nuclear Sizewell C de EDF.
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El Gobierno británico dio luz verde el miércoles a la nueva central nuclear EPR de Sizewell C propuesta por EDF, mientras la guerra en Ucrania y una histórica ola de calor vuelven a situar al átomo en el centro de la política energética del país.

El proyecto “implica la construcción de una nueva central nuclear que produzca electricidad fiable y baja en carbono para ayudar” al país a alcanzar su objetivo de neutralidad de carbono en 2050, según un comunicado. La planta podrá abastecer a 6 millones de hogares.

“Sizewell C está un paso más cerca del inicio de su construcción después de que el Gobierno haya dado hoy su aprobación a la nueva central nuclear de Suffolk, en el este del Reino Unido, según ha informado EDF en un comunicado.

En medio de una crisis del coste de la vida provocada por el aumento de la factura energética y con la guerra de Ucrania poniendo de nuevo en el punto de mira la independencia energética, el Reino Unido quiere acelerar el desarrollo de la energía nuclear. Sin embargo, muchos de sus 15 reactores actuales están al final de su vida útil, y la única central actualmente en construcción, Hinkley Point C, un proyecto también liderado por EDF -con la china CGN-, ha visto cómo se disparan sus costes y no abrirá hasta 2027.

Londres está planeando hasta ocho nuevos reactores para 2050 en algunos de sus ocho emplazamientos nucleares designados, con el objetivo de abastecer el 25% de la demanda de electricidad. Pero su estrategia se basa sobre todo en pequeños reactores modulares construidos por Rolls Royce, que requerirán años de desarrollo: el primero no estará operativo hasta principios de la década de 2030.

“Mastodontes cojos”.

El Reino Unido registró el martes la temperatura más alta de su historia por encima de los 40ºC y, mientras la campaña de los tories para elegir al nuevo Primer Ministro entra en pleno apogeo, tanto la oposición como las empresas piden que se acelere la estrategia climática del país.

Sin embargo, las centrales nucleares, con sus crecientes costes y los residuos que producen durante generaciones, son un mal camino, declaró el miércoles la ONG ecologista Greenpeace. En un comunicado, los califica de “monstruos cojos” y critica también que EDF elija “entre sus reactores defectuosos y la necesidad de ser nacionalizada”, tras el reciente anuncio del gobierno francés de hacerse con el 100% del capital de la empresa.

La semana pasada, el Organismo Regulador Nuclear Británico (ONR) puso de manifiesto “deficiencias de seguridad” en EDF, que explota todas las centrales nucleares del Reino Unido, especialmente en el ámbito de la ciberseguridad.

Sizewell C es un proyecto de central eléctrica valorado por la prensa británica en 20.000 millones de libras, con dos reactores EPR de 3,2 GW, en los que EDF tiene el 80%, también junto a la china CGN, que tiene el resto.

Aunque la influencia de China en los activos estratégicos británicos es denunciada periódicamente por los diputados conservadores, el comunicado no especifica si CGN seguirá siendo socio o si finalmente será destituido, como ha informado la prensa británica durante meses.

Una portavoz del Ministerio de Energía, preguntada por la AFP sobre la participación o exclusión de CGN, se limitó a decir que “las negociaciones comerciales que se estaban llevando a cabo eran estrictamente independientes de las negociaciones sobre la solicitud de aprobación del proyecto”.

Participación del gobierno

La financiación del proyecto podría tardar hasta el año que viene. Londres anunció en enero que iba a inyectar otros 100 millones de libras esterlinas en el desarrollo de Sizewell C y a “atraer más financiación de inversores privados”.

Las directrices presupuestarias del Gobierno británico publicadas en octubre incluían hasta 1.700 millones de libras que podrían destinarse al desarrollo del proyecto, en el que Londres podría participar directamente.

El Ejecutivo anunció en octubre un nuevo modelo de financiación de sus proyectos de centrales nucleares que debería reducir el coste global, pero se le critica por trasladar parte del coste a la factura energética privada. El Gobierno dijo que esperaba ahorrar más de 30.000 millones de libras en cada nuevo proyecto de central nuclear a gran escala, incluyendo la reducción de los pagos de intereses a los constructores.

También se espera que este nuevo modelo de financiación reduzca la dependencia del país de los promotores extranjeros al aumentar el uso de fondos de pensiones, aseguradoras y otros inversores institucionales del Reino Unido.

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