El proteccionismo verde de Estados Unidos amenaza los intereses europeos

La Ley de Reducción de la Inflación (IRA) ha causado un gran revuelo en Europa, pues no es más que una continuación de las políticas proteccionistas de Estados Unidos.
Biden IRA protectionnisme

La Ley de Reducción de la Inflación (IRA) ha causado un gran revuelo en Europa, pues no es más que una continuación de las políticas proteccionistas de Estados Unidos. Europa, cuyos intereses se ven seriamente amenazados por esta ley, debe responder. La desvinculación de Estados Unidos también podría repercutir en su estrategia hacia Pekín.

El IRA: una extensión de la política proteccionista de EEUU

Una distorsión de la competencia

La Ley de Reducción de la Inflación, una ley estadounidense destinada a frenar la inflación, se presenta como una ley climática. Sin embargo, según Roman Kramarchuk, analista de S&P Global Commodity Insight, se trata en realidad de una ley de política industrial. Además, a pesar del nombre de la ley, un informe de Moodsy Analytics muestra que sólo tendrá un efecto modesto sobre la inflación. En el cuarto trimestre de 2031, el índice de precios al consumo sería sólo un 0,33% inferior gracias a esta legislación.

El primer desacuerdo en torno a la IRA se refiere a la producción de vehículos eléctricos. Los líderes europeos acusan a los estadounidenses de practicar un proteccionismo que perjudica gravemente los intereses del viejo continente. La IRA ofrece un crédito fiscal de hasta 7.500 dólares por la compra de un vehículo eléctrico norteamericano, con una batería de la misma procedencia. Por tanto, los vehículos producidos en Europa quedarían excluidos del ámbito de aplicación de la subvención. Los gobiernos europeos afirman que estas subvenciones son contrarias a las normas comerciales internacionales.

Por otro lado, la IRA también contiene un componente de medición sobre el hidrógeno renovable que debería preocupar a Europa. De hecho, las subvenciones a la producción de hidrógeno verde podrían provocar una fuga de inversiones de Europa a Estados Unidos en este sector. Este es el caso de Plug Power, que ha prestado especial atención al mercado europeo en los últimos años. La empresa se aleja ahora de esto para centrarse en el mercado estadounidense gracias a las elevadas reducciones fiscales del hidrógeno en la IRA.

Las potencias europeas han mostrado su hostilidad hacia este texto, que atenta contra sus intereses. El Comisario europeo encargado del mercado interior mencionó en particular la posibilidad de recurrir a la OMC para resolver este litigio, lo que representa el tono proteccionista adoptado por los estadounidenses.

La continuación de la política proteccionista

Joe Biden sigue alineado con el enfoque unilateral de Trump. No reanudará las negociaciones de acuerdos bilaterales como el TTIP con la UE. El gobierno de Biden está centrando sus esfuerzos en el desarrollo de la capacidad de producción nacional, sobre todo mediante una importante inversión pública desde que asumió el cargo. La principal diferencia entre los dos presidentes es que Joe Biden se dedica a lo que James Bacchus, ex presidente del órgano de apelación de la OMC, llama “proteccionismo cortés”.

Desde su elección, el Presidente de EE.UU. no ha presionado al Congreso para que vuelva a autorizar el Sistema de Preferencias Generalizadas (SPG), que eliminaba los aranceles en determinadas condiciones para los países en desarrollo. Además, la Ley CHIPS y de Ciencia aprobada en 2022 también expresa una preferencia nacional estadounidense. En particular, subvenciona fuertemente a los productores nacionales de microprocesadores. Por tanto, el IRA no es una medida proteccionista aislada.

Un enfoque europeo diferente

Aunque el IRA excluye en gran medida a los productores europeos del mercado norteamericano, el comisario de Comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, recordó que el Tesla Model Y fue el modelo más vendido en Alemania en septiembre de 2022. Este rendimiento sólo fue posible gracias a las subvenciones europeas a los productores extranjeros. No hay reciprocidad con el IRA. Este caso es una muestra de la diferencia entre las dos entidades en el enfoque del comercio internacional.

A este respecto, el discurso de Christine Lagarde en las Reuniones Anuales del FMI del 21 de octubre de 2021 es esclarecedor. El presidente del BCE recordó que la cuota de comercio internacional ha crecido mucho más en Europa que en Estados Unidos en los últimos años. Entre 1999 y 2019, pasó del 31% al 54% en la eurozona. Al mismo tiempo, sólo creció entre un 23% y un 26% en Estados Unidos.

La fuerte integración de Europa la hace vulnerable a las medidas proteccionistas de China y Estados Unidos. Detrás de algunas de las medidas proteccionistas de estos dos países se encuentra un cambio en la política industrial hacia una mayor seguridad a expensas de la eficiencia de las cadenas de suministro globales.

Como resultado, dos importantes proyectos podrían no llevarse a cabo en la Unión Europea. Una es la gigantesca fábrica de baterías de Northvolt en Alemania. Su presidente afirmó que la prioridad del grupo es ahora la expansión en Norteamérica. Tesla ha planteado dudas similares sobre un proyecto de fábrica de baterías en Alemania.

Además, la UE y EE.UU. tienen enfoques diferentes para abordar el cambio climático. La UE adopta un enfoque mayoritariamente regulador, mientras que Estados Unidos se basa en los incentivos. Otra diferencia de enfoque se percibió durante la COP27. Europa prometió ayuda financiera a los países africanos, mientras que Estados Unidos parecía reacio.

¿Un error estratégico estadounidense?

Respuestas europeas

La respuesta europea ha sido tímida por el momento, negándose a mencionar directamente las medidas de represalia proteccionistas. Pero no permanecerán impasibles. EE.UU. y la UE han creado un grupo de trabajo para tratar de encontrar compromisos. Sin embargo, el IRA entró en vigor en agosto de 2022, y no parece que haya habido ningún avance desde entonces. El llamamiento de Emmanuel Macron a un “despertar europeo” el 8 de noviembre coincide con el deseo de firmeza de la Unión Europea.

El Consejo de la UE llegó a un acuerdo sobre el Mecanismo de Ajuste en la Frontera del Carbono (CBAM) en marzo de 2022 para cumplir los objetivos de “Fit for 55”. El mecanismo de ajuste del carbono en la frontera de la UE ha preocupado a los políticos y empresas estadounidenses. A la industria le preocupa que la aplicación de este mecanismo tenga un impacto negativo en el comercio y la producción de Estados Unidos. Este mecanismo también puede considerarse una herramienta proteccionista. Es posible que se adopten nuevas medidas si los estadounidenses no hacen concesiones con respecto al IRA.

El proteccionismo podría socavar la estrategia de China

La retirada de Estados Unidos del multilateralismo deja el camino libre para que China promueva su propia visión de la globalización económica, sin referencia a la democracia ni a los derechos civiles. Pekín ya está ganando terreno con los países emergentes. El proteccionismo estadounidense podría contribuir a reforzar esta dinámica.

Para mantener su liderazgo tecnológico, Estados Unidos limita el acceso a sus tecnologías a las empresas chinas. Sin embargo, para que esta estrategia sea eficaz, sus aliados deben alinearse con esta política. Sin la perspectiva de un acceso privilegiado al mercado estadounidense, los europeos tienen menos incentivos para seguir las opciones políticas de Estados Unidos.

El grupo parlamentario Renew Europe envió una declaración en la que castigaba al IRA. El grupo cree que esta ley debilitará a Europa frente a China. Por lo tanto, la adopción del IRA sería contraproducente en su opinión, incluso para los Estados Unidos.

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