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ENERGÍA DE LAS OLAS: EL NORTE DE PORTUGAL ACOGERÁ UN CENTRO DE ENERGÍA MARINA

El desarrollador de convertidores de energía undimotriz CorPower va a crear un centro de investigación y desarrollo en el norte de Portugal. Con una inversión de 16 millones de euros, la empresa creará una instalación HiWave 5 en el puerto de Viana do Castelo.

Fuente: CorPower

Posicionamiento estratégico

Para esta inversión, el puerto de Viana do Castelo no fue elegido por casualidad. Esta región cuenta con una sólida reserva de conocimientos de ingeniería procedentes de la energía eólica marina, los astilleros, las universidades de alto nivel… Esta reserva es un activo fundamental para desarrollar eficazmente las futuras actividades relacionadas con las olas en el norte de Portugal.

La elección de Portugal como país tampoco es baladí, ya que se trata de un entorno ideal para HiWave 5, por sus activos naturales y su conciencia medioambiental.

Las autoridades portuarias de los puertos del Duero, Leixoes y Viana do Castelo han concluido así un acuerdo. El objetivo del proyecto es construir una instalación para la fabricación, el montaje y el mantenimiento de convertidores de energía de las olas a escala comercial.

“El programa HiWave-5 está reconocido como uno de los esfuerzos más ambiciosos en materia de energía oceánica. Se espera que la llegada de HiWave-5 refuerce la reputación de Portugal como líder mundial en energías renovables, con importantes inversiones en personal, tecnología e instalaciones. […] El trabajo de CorPower complementa en gran medida la estrategia industrial de Portugal para las energías renovables oceánicas, diseñada para crear un centro industrial de exportación competitivo e innovador para las energías renovables oceánicas” (fuente:
Corpower
).

Puerto de Viana do Castelo. Fuente: CorPower

Creciente interés por la energía de las olas

El interés de los promotores por los proyectos de energía de las olas de nueva generación es bastante creciente.

Para Patrick Moller, Director General de CorPower,

“Se trata de un paso crucial en nuestro empeño por desarrollar una nueva clase de convertidores de energía de las olas de alta eficiencia”.

“El objetivo de CorPower es introducir con éxito en el mercado productos WEC certificados y garantizados para 2024, haciendo de la energía de las olas una tecnología financiable que pueda atraer financiación para proyectos de energías renovables convencionales.”

“La energía de las olas puede desempeñar un papel fundamental en la transición de Portugal hacia una energía 100% renovable, al tiempo que proporciona una plataforma para impulsar las exportaciones portuguesas y las oportunidades de inversión a largo plazo para las cadenas de suministro locales” (vía comunicado de prensa
Corpower
).

Fuente: Corpower

¿Por qué desarrollar la energía marina?

¿Qué es la energía de las olas?

La energía de las olas toma su nombre de su fuente de energía, la ola, y también se llama energía de las olas.

A través de sus movimientos repetitivos, el oleaje genera una gran cantidad de energía motriz. Por ello, muchos ingenieros han ideado soluciones para captar este movimiento y transformarlo en energía eléctrica. Este enfoque está en consonancia con la dinámica de la transición energética, en la medida en que no se trata de energía fósil.

Para captar esta energía, existen varios dispositivos como

  • la cadena flotante articulada, que es el mejor sistema conocido hasta la fecha. Se trata de largos flotadores alineados perpendicularmente a la dirección de las olas que activan turbinas en el fondo del océano.
  • la columna oscilante vertical, que es un sistema basado en el principio de la fuerza centrífuga.
  • el sensor de presión sumergido que capta el movimiento orbital de las olas

¿Cuál es el potencial de esa energía?

Su potencial es muy interesante porque su rendimiento debería acercarse al de la hidroelectricidad. Esto permitiría la producción masiva de energía eléctrica a bajo coste.

Sin embargo, la tecnología aún no está lo suficientemente madura como para pronunciarse sobre su rendimiento. El sector de la investigación y el desarrollo de esta tecnología está en pleno apogeo y sigue mejorando.

Para instalar este tipo de infraestructuras, hay que tener en cuenta los siguientes puntos

  • las condiciones meteorológicas extremas del mar abierto
  • el coste de la conexión eléctrica en alta mar
  • el precio del anclaje en el mar
  • costes de mantenimiento

Por tanto, el potencial de esta energía puede maximizarse cuando se aborden plenamente estas cuestiones técnicas y financieras.

Las ventajas de esta energía

La energía de las olas tiene muchas ventajas sobre otras energías renovables.

La potencia y la frecuencia de las olas son predecibles, por lo que la producción de los sistemas de olas también lo es. Además, estos sistemas funcionan las 24 horas del día, el oleaje nunca se detiene, a diferencia de los vientos. Por último, estos dispositivos responden perfectamente al problema del desarrollo demográfico en el sentido de que no invaden el espacio terrestre disponible.

¿Qué tiene de malo la energía de las olas?

Este cuadro pinta una imagen casi impecable de esta nueva tecnología. Sin embargo, hay que tener en cuenta algunos aspectos.

En primer lugar, estos sistemas de olas están en alta mar. Los costes de mantenimiento y conservación de los mismos son diez veces superiores a los de otros sistemas de energía renovable. Las consecuencias para la vida marina podrían ser catastróficas y repercutir en las actividades pesqueras. Luego, no hay que olvidar que, según el dispositivo elegido, la contaminación visual del mar abierto puede ser importante.

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