Hydraulic Fracturing, ein umstrittenes Verfahren

Die hydraulische Frakturierung zur Förderung von Schiefergas ist in Großbritannien wieder erlaubt, bleibt aber ein umstrittenes Verfahren.
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Hydraulic Fracturing, das im Vereinigten Königreich gerade erst wieder zur Förderung von Schiefergas zugelassen wurde, ist eine immer noch sehr umstrittene Technologie.

Was wird als Schiefergas bezeichnet?

Schiefergas und Schieferöl (“Öl”) sind Kohlenwasserstoffe, die in sehr tiefem, schwach porösem Gestein (Schiefer, Ton, Kalkstein …) eingeschlossen sind, in dem sie verstreut sind.

Dabei handelt es sich um eine unkonventionelle Förderung von Erdgas, das in einer Tiefe von bis zu 3.000 Metern verstreut ist.

Es gibt noch weitere sogenannte unkonventionelle Kohlenwasserstoffe, wie Kohleflözgas (das “Grau” aus alten Kohleminen) oder “Tight Gas”, das in sehr tiefen, schwer zu erschließenden Reservoirs enthalten ist.

Was ist Hydraulic Fracturing?

Bei dieser Technik, die von den Amerikanern beherrscht wird, wird das Gestein mit einer Mischung aus Wasser, Sand und Chemikalien, die unter hohem Druck aufgespritzt wird, “aufgebrochen”, um die Kohlenwasserstoffe freizusetzen.

Die Bohrungen, die zunächst vertikal erfolgen, werden dort, wo das Gas zu finden ist, horizontal. Nach einer Bohrung kommt das mit Gas vermischte Gemisch an die Oberfläche.

Warum ist das Interesse an diesem Gas so groß?

Seit Anfang der 2000er Jahre und der Schiefergasrevolution sind die USA zu einem wichtigen Exporteur von Erdgas geworden, das in den USA zum Teil durch Hydraulic Fracturing gewonnen wird.

Dieses Schiefergas erlebt ein Comeback, da der Krieg in der Ukraine und das Versiegen des russischen Gases Europa dazu veranlasst haben, seine Versorgung zu diversifizieren, um den Winter zu überstehen, insbesondere durch den Import von US-amerikanischem Gas in verflüssigter Form (LNG).

Frankreich verbietet seit 2017 die Förderung von Schiefergas (englisch shale gas), nicht aber dessen Einfuhr. Im Namen ihrer Energiesicherheit hat die britische Regierung gerade ein Moratorium für das hydraulische Fracking aufgehoben, das 2019 wegen der Erdbebengefahr ausgesetzt wurde.

Was wird ihm vorgeworfen?

Umweltschützer weisen seit langem darauf hin, dass die hydraulische Frakturierung (engl. “fracking”) Erdbeben verursacht und die Gefahr der Umweltverschmutzung birgt, und das bei einem begrenzten unmittelbaren Energieproduktionspotenzial.

Schiefergas wird auch beschuldigt, ein Modell des Verbrauchs fossiler Energieträger zu festigen.

Hydraulic Fracturing “wird die Krise nicht lindern (…), da es Jahre dauern würde, bis es zu einer nennenswerten Produktion kommt, ohne dass sich dies auf die Energiepreise auswirken würde. Die lokalen Gemeinden in den Fracking-Gebieten werden den doppelten Preis für die hohen Energiepreise und die lokale Umweltverschmutzung zahlen müssen”, reagierte Silje Lundberg, Kampagnenleiterin bei Oil Change International, auf die Entscheidung der britischen Regierung.

In den USA, einem Land, in dem Fracking in großem Umfang praktiziert wird, gelangt ein Großteil des Abwassers an die Oberfläche und wird in Kläranlagen geklärt. Ein anderer bleibt in der Tiefe und riskiert, das Grundwasser zu verunreinigen.

Der Vorzeige-Dokumentarfilm der Schistengegner, “Gasland”, zeigte einen Anwohner eines Gasfeldes, der sein Leitungswasser anzündete, auch wenn diese Vorfälle eher mit schlecht durchgeführten Bohrungen als mit Fracking in Verbindung gebracht werden.

Dieses Treibhausgas ist in den ersten 20 Jahren, in denen es in die Atmosphäre gelangt, 80-mal stärker für die globale Erwärmung verantwortlich als Kohlendioxid.

Auch der Einsatz von Tausenden Tonnen Wasser für jedes Fracking ist im Visier der Umweltverbände.

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